Archivo mensual: mayo 2009

Nota al margen

Cuando a Varadero llegué
conocí la felicidad…
Benny Moré

A Varadero me voy...Me voy unos días de vacaciones a la hermosa playa de Varadero, regreso el 1ro. de junio. Así que no me verán por ahí, husmeando blogs amigos… pero cuando regrese, me pongo al día. Prometido.

Aprovecho para avisar que ya está on line el sitio del libro Catauro de seres míticos y legendarios de Cuba, tal como había prometido en la entrada de Los chichiricú: esos güijes fascinantes de la mitología cubana. No dejen de visitarlo, sobre todo para quien guste de leer leyendas. Y les dejé una entradita nueva… para que no me olviden.

¡Nos vemos pronto!

Mi Librería / ADE.

 

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El ex libris, una marca de identidad.

 Ex libris antiguo

Me dejó pensando cargadadelibros con el asunto de los ex libris.

Ex librisComo trabajé muchos años en bibliotecas, siempre me llamaron la atención esos papelitos que se pegan ligeramente en el reverso de la cubierta del libro  y que tienen el nombre del dueño o de la biblioteca a que pertenece.  El ex libris demuestra un interés especial por determinado ejemplar, el gusto de poseerlo. Y pensé que era simple atracción personal por el diseño que mostraban, sumamente variables y hermosos. En ocasiones traen un simple monograma, a veces una alegoría, un símbolo, inscripciones o emblemas que traducen las ideas o modo de ser de quien las usa. Siempre los vi en blanco y negro.

Ex librisPero estaba lejísimos de ser la única curiosa, porque busqué un poco en la Enciclopedia Sopena de 1953  y en Google, claro,  y supe que el gusto de los exlibris es tan generalizado que hasta han existido famosos coleccionistas como el alemán  Leiningen Westerburg que a finales del siglo XIX llegó a reunir más de 17 000 exlibris de todos los países. Aparecieron desde esa fecha asociaciones de ex libristas en Bruselas, París, Londres, Berlín, Whashington. En 1918 se fundó en Barcelona la Unión de exlibristas ibéricos. ¿Qué habrá sido de ella? Sé por un interesante blog que existe una asociación española actualmente, ¿será la misma? (tarea para elbaúldeJosete) y que hay más de 10 000 coleccionistas en todo el mundo… ¡y yo tan ajena! 

¿Y por qué resultan tan atractivos estos pedacitos de papel?

Ex librisPorque eran encargados a artistas de relevante mérito, por ejemplo en 1516 nada menos que Durero  grabó varios ex libris. Goya y Dalí también incursionaron en esta técnica y acabo de leer que este último hizo uno de los más hermosos que se conocen para Federico García Lorca. Así se convirtieron en pequeñas obras de arte y alcanzaron valor coleccionable. Actualmente, también se le encarga su diseño a pintores afamados o diseñadores profesionales.

Se considera el más antiguo el de Hildebrando de Brandeburgo, elaborado en Alemania en 1470. Luego de la creación de la imprenta estos dibujos decorativos han evolucionado y se puede estudiar en ellos los estilos caligráficos, las ideas y los gustos desde el Renacimiento hasta nuestros días. Hay  una hermosa historia  detrás de ellos.

Hablando de hoy: pensé que estaban extinguidos los ex libris cuando supe que se pueden adquirir en una papelería o librería. Las cosas cambian, de manera que tenemos ahora varias opciones: una, es encargar el sello de caucho que más se acerque a nuestros intereses, será moderno y práctico. Otra, hacerlo uno mismo con las nuevas técnicas de impresión. Luego, si queremos mantener la tradición, nada mejor que dedicarle tiempo a la elaboración de nuestro propio ex libris o dejarlo en manos de un profesional: el resultado no sólo  será una marca de posesión de un valioso libro, sino que mostrará a todos, a través de un diseño ingenioso y personalizado, la imagen que identificará la esencia de nuestro pensamiento. Y esta vez será exclusivo y… ¡coleccionable!.

Grabado en madera, la técnica más antigua para hacer un ex libris

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España en mi memoria

Museo del Prado. Fotografía de Balovega Me he puesto a releer el blog de Balovega y se me ocurrió escuchar la voz de Ana Belén de fondo musical. Fue una mezcla explosiva que me llegó al alma.

… España camisa blanca de mi esperanza
     reseca historia que nos abraza
     con acercarse solo al mirarla…

Balo es artista. Nada más, todo lo otro que sea lo hará en menor escala, digo yo. Mira sus fotos. Pasa la vista por su visita a Aranjuez. Recorre con ella el Madrid  de ayer. Visita de su mano los museos de Barcelona o de cualquier ciudad . Ella sabe qué imagen llega más atrás de los ojos. Abusa de su talento para bien de los que vinimos a verla. Y yo miraba y miraba… mientras seguía la música.

… Asturias si yo pudiera
     si yo supiera cantarte.
    Asturia verde de montes
    y negra de minerales…

España es nostalgia para los cubanos. Es pasado en las entrañas, sueño virgen, anhelo. España vive en las calles de La Habana, en sus casas, en su lengua, en su ciudad vieja, en sus hombres hermosos de miradas que desvisten… ese atrevimiento generoso debe ser hereditario.

… lías tus miradas a mi falda
     por debajo de mi espalda y digo yo
    que mejor que el ojo
    pongas la intención…

Nació en Tenerife., a finales del siglo XIX. Vino a Cuba de niña y conoció a mi abuelo. Se llamaba Adela, igual que yo. Pero no la conocí, porque murió cuando mi madre era adolescente.

Mi abuela.

España corre por la sangre que mis abuelos intercambiaron y trajeron al trópico. Es tan mía como de Balovega. Quiero tocarla con mis manos ardientes de cubana que pudo haber sido y no fue. Allá por Asturias y Tenerife hay algo de mí, quizás en el más simple chiquillo de la calle, quién sabe.

…busco una puerta, una salida
    donde convivan pasado y presente… 

     ahí está, ahí está viendo pasar el tiempo
     la puerta de Alcalá…

En mi reguero de libros, las letras españolas fueron las primeras. Se entremezclan Galdós con Blasco Ibáñez, Pérez Reverte , Zafón y Rosa Montero. Espronceda dispara a cada rato sus diez cañones por banda, mientras espero con Azorín  diez minutos de parada. Que toda la vida es sueño y los sueños sueños son, decía el otro… ¿será?. Lista infinita que cubre la distancia hasta el otro lado del océano.

… desde mi libertad
     soy fuerte porque soy volcán
     nunca me enseñaron a volar
     pero el vuelo voy a alzar…

Por eso anida España en mi memoria. La imagino perfumada a mi antojo con naranja, azahar y sudor de sol mediterráneo. No soy la única que sueña. España se pasea por esta isla verde mientras pensamos: algún día… algún día…
Balovega y Ana Belén la trajeron hoy… y lloré.

… gracias por haber venido
     a abrigarme el corazón…

Balovega y Ana Belén... dos artistas.

Balovega y Ana Belén... dos artistas.

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Lo mejor de lo mejor… en la web (3)

Tengo la necesidad imperiosa de compatir tantos post  buenos,  leídos por ahí, en sitios y blogs , que decidí abrir esta categoría, aunque  tengan que ver o no  con libros-librerías-literatura-lectura y otros tags afines.    Recomendaciones especiales de  Mi Librería.  (ver 1 y 2)

ODEE 

Estos pájaros roban los helados a los clientes.He dedicado montones de minutos  a  registrar esta página. Me gustan las fotos sorprendentes. Registren las categorías y extráñense como yo. Me quedo con la de las estatuas de arena, castillos y con la de los pájaros que se comen los helados de la gente, pero confieso que pasé trabajo para recomendar solo esas. Una página para desconectar el cerebro de la rutina diaria.

LA COCINA DE CRINCH

La cocina de CrinchYa sé que hay un montón de páginas de cocina… pero ésta me gusta mucho, porque todo parece fácil. La experta cocinera, que se llama Cristina, está embarazada. Tal vez eso y su evidente profesionalismo, haga que este sitio sea especial. A mí me gusta, y ya hice las papas arrugadas y la Cajún. Éxito rotundo.

LAS FOTOS DE ANNA GEDDES

Fotografía de Anne GeddesPrimero la conocí en un libro y la busqué en la web. Sus fotos son tan tiernas y tan originales que solo pueden haber salido de una persona especial.  Hay muchas, pero vale la pena registrar un poco el sitio de Anna Geddes para refrescar la vista, admirar su trabajo y si tenemos algún bebé en casa…

PARA ORGANIZAR MI BIBLIOTECA

El libro de tus niños...¿por qué no?¡Esto está bárbaro! – diríamos en buen cubano. Si bajas el video de My Library, podrás hacer tus libros preferidos: el de tu blog, el de tus cuentos, tus poemas predilectos, el blog de fulanita que tanto te gusta, los libros de… , el viaje que diste, los cumple, tus fotos… en fin, muy fácil de organizar. Me pareció estelar, sobre todo para quienes queremos tener nuestras lecturas a la mano y para crear nuestros propios libros.

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La fascinación de los personajes literarios.

Los buenos personajes
representan más que lo que son.
Leon Surmelian

Don Quijote y Sancho Panza, personajes de Cervantes

Hay obras que trascienden a sus autores de tal forma, que ellos, los verdaderos genios creativos desaparecen en la memoria de la gente y solo quedan sus héroes, sus villanos y sus lugares inventados.

Esto ocurre mucho en la literatura infantil, se recuerda más a Pinocho,  Alicia y  Gulliver que a Carlo Collodi, Lewis Carroll y Jonathan Swift. Harry Potter será uno más, sin dudas.

En el mejor de los casos la fama es compartida : tan conocido es Arthur Conan Doyle como su Sherlock Holmes; Mark Twain iguala su renombre a Tom Sawyer o Huckleberry Finn y Cervantes va de la mano de su Quijote y su Sancho Panza. También hay personajes que se convierten en tipos cotidianos, como La Celestina, OteloLolita, que representarán para siempre a  la alcahueta, el celoso o la adolescente seductora, cosa esta que no sé si llegarían a saber Fernando de Rojas, Shakespeare o Nabokov.

Desde la Scarlet O´Hara de Lo que el viento se llevó, (que por cierto, una de las cosas que se llevó fue el nombre de la autora, porque pocos recuerdan a Margaret Mitchell) hasta la inigualable Ana Karénina  del gran Tolstoi, encontraremos personajes femeninos tan fuertes que mantendrán la duda si son reales o ficticios.

Sherlock Holmes, personaje de Arthur Conan DoyleMucho tienen que ver los comics y el cine, que se encargan de ofrecer, a veces de imponer, la imagen a su gusto y conveniencia, incorporándole accesorios y hasta frases que nunca pertenecieron al personaje literario. ¿Quién dice a estas alturas que la coletilla elemental, Watson, elemental no fue pura creación cinematográfica? Pero no quiero quitarle al celuloide su mérito divulgador, por supuesto.

El género policiaco es quien lleva la voz cantante: Agatha Christie con su Hércules Poirot y su señorita Marple, el inspector Maigret de Maurice Leblanc y el Perry Mason… ¿recuerdan de  quién?: Erle Stanley Gardner. Más acá en el tiempo está la forense de Patricia Corwell, la doctora Scarpetta y también el Pepe Carvalho de Vázquez Montalbán. Después de la versión cinematográfica de El Padrino  quizás muchos no sepan que Don Vito Corleone salió de la fértil cabeza de Mario Puzo.

En la literatura cubana hay un personaje que pasará a la historia: Mario Conde. Primero fue una tetralogía, que su autor Leonardo Padura  tituló: Pasado perfecto, Vientos de cuaresma, Máscaras y Paisaje de otoño. Luego hizo una más: Neblina del ayer. Mario Conde es un policía investigador con defectos y virtudes, que a pesar de que los primeros pesen más, logra desentrañar los misterios que le tocan. A su alrededor, se desdobla La Habana que no sale en las postales turísticas. Recomendación de Mi Librería.

Cien Años de Soledad, donde aparece el personaje Aureliano Buendía.García Márquez es especialista en poner nombres que no se olvidan. El Aureliano Buendía de Cien años de soledad, con su Macondo sugerente y pegajoso. ¿Cómo se explica que recuerde ahora mismo a  los protagonistas de El Amor en los tiempos del cólera, Fermina Daza y Florentino Ariza, sin hacer una búsqueda en mis libreros o en Google?

 Hilario no logra descubrir héroes fuertes en la novela actual y muchos coinciden con él. Un personaje logrado en la ficción es producto de una caracterización interior intensa, novedosa, convincente, compleja, vital. Quizás la producción masiva de libros que tomó por asalto este siglo XXI atente contra una depurada selección de personajes y los autores se aferren a los estereotipos. Quizás hay algo más. El secreto de los que tuvieron éxito está en el talento creador, ellos le han puesto alma, corazón y vida, como dijera aquella vieja canción, para engendrar personajes que se convirtieran en referencias verdaderas. 

 Por eso no creo que a  Juan Rulfo  le haya molestado saber que Pedro Páramo  lo superaba en fama y popularidad, a fin de cuentas… era su hijo legítimo.

Personajes de Juan Rulfo, en Pedro Páramo

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Un ratoncito útil para lectores compulsivos y sin remedio.

Ella vive en mí y no morirá sino a mi muerte.
Es lo que hemos amado en la discontinuidad
y en la dispersión de la vida
lo que amaremos en la unidad,
en la pureza,
en la simplicidad de una memoria fiel.
Anatole France.

marcador de libros hecho a mano

Una mujer callada pasa con frecuencia frente a Mi Librería e intercambiamos los buenos días. Solo eso, no hablamos nunca… hasta ayer.

Abandoné mi lectura cuando la vi acercarse. Yo estaba extrañada: ella jamás había mirado los libros, mucho menos comprado alguno.

Y esto fue lo que me dijo:

- Estoy muy deprimida. Perdí a mi esposo hace un mes y lo extraño mucho. Cuando estoy así me pongo a coser y eso me ayuda. Hice este marcador y como te veo siempre leyendo pensé que te podía ser útil.

Tomó el libro que aún yo tenía entre las manos y lo colocó ella misma.

- Gracias, claro que sí, lo usaré sin falta, se lo agradezco- respondí torpe por la sorpresa.

Y se fue.

Una mujer triste que se aferra a cualquier cosa para seguir viviendo. Ella no lee, ella cose. Ella no llora, ella busca un refugio. Lo que parecía insignificante resultó conmovedor.

Tal vez resulte vanal este ratoncito-marcador regalado, pero es muy eficaz, créanme, pues se mantiene atrapado al libro, muy importante para quien siempre pierde los marcadores, como yo. Además, todo el que lo ve me hace un comentario simpático… ¡y a mí me gusta conversar!

Así que decidí traerlo a mi blog. Me gustaría creer que a alguien más le sirve de terapia o de diversión. A bibliobulímica, por ejemplo, que anda encerrada en casa, allá por Guadalajara, por lo del virus. ¿A quién más?

Ojalá esa mujer silenciosa lea esta entrada y logre al menos provocarle una sonrisa. Sería bueno confirmarle que la vida continúa.

No puso ningún inconveniente para ser mi modelo.

No puso ningún inconveniente para ser mi modelo.

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Un libro antiguo: una historia para volver a leer.

Cinco novelas sobre el tema de la conquista y colonización de América

Hace muchos años había leído El Corazón de piedra verde, de Salvador de Madariaga. Luego, cuando descubrí a Carpentier, leí El Arpa y la sombra. Otro cubano, Reynaldo González, me trajo Al cielo sometidos, novela muy premiada por estos tiempos. La célebre Isabel Allende aportó Inés del alma mía y hace una semana terminé La Tierra sin mal, de Jesús Sánchez Adalid.

¿Qué tienen en común estos libros, además de ser excelentes, a mi modo de ver?

El tema: la conquista y colonización de América. Estos autores recrearon la realidad desde el siglo XX y XXI, nos dieron la historia novelada de lo que fue esa etapa alucinante de descubrimientos y asombros.

Historia general y natural de las Indias. G.F. OviedoSin embargo, tengo delante de mí un libro que trae las impresiones de primera mano: La Historia general y natural de La Indias, por el capitán Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, primer cronista del Nuevo Mundo. Es una edición de 1851, la primera que publicó toda la obra de Oviedo, de ahí su gran valor documental. Confieso que no pertenece a Mi Librería, desgraciadamente, solo está de paso.

Los hechos que narra Oviedo ocurrieron en la primera mitad del siglo XVI y son fruto de su observación minuciosa y detallada. Fue amigo de los hijos de Colón, el gran descubridor y me imagino que la obra debe haber aportado mucho al estudio del momento que aquellos hombres disfrutaron: el maravilloso espectáculo que representó la visión del Nuevo Mundo.

No lo he leído completo, ¡son cuatro voluminosos tomos! pero desde el inicio se vislumbra como obra contradictoria, sin dejar de ser fabulosa: por una parte, dice que los indios deben ser tratados bien y reducidos a la fe católica poblándose la tierra de hombres de honra y de buena casta:
…yo no absuelvo a los christianos que se han enriquescido ó gozado del trabajo destos indios, si los maltractaron ó no hicieron su diligencia para que se salvassen
Sin embargo, más adelante los describe con saña y desprecio :
naturalmente vagos y viciosos, melancólicos, cobardes, y en general gentes embusteras y holgazanas. Sus matrimonios no son un sacramento sino un sacrilegio.  Son idólatras, libidinosos y sodomitas. Su único deseo es comer, beber, adorar a sus ídolos y cometer obcenidades bestiales. ¿Qué puede esperarse de gente cuyos cráneos son tan gruesos y duros que los españoles tienen que tener cuidado en la lucha de no golpearlos en la cabeza para que sus espadas no se emboten?
Esta última frase es para detenerse y reflexionar un poco, ¿no creen?

Historia general y natural de Las Indias

Su prosa me resulta elocuente. Oviedo  no quiso privarnos de nada de cuanto vio… bueno, a nosotros y a los reyes, claro, porque para ellos escribía y seguramente algunas mentiras incluídas, como dijera nuestro José Martí, que seguramente lo leyó e interpretó con ojo experto, no como el mío. Paisajes, costumbres, vegetación, fauna, batallas, religión, desacuerdos, muerte… y una lista interminable de proezas y visiones que tuvieron él y sus compatriotas, testigos excepcionales y que no me toca a mí  juzgar en qué medida fue consecuente con los hechos.

Con ese entusiasmos de descubridor escribe. Y por sugerencia de El Coleccionista, reproduzco el fragmento escrito un día en que apareció en la mesa del cronista, por primera vez, la reina de las frutas : la piña.

La reina de las frutas: la piñaEsta es una de las mas hermosas fructas que yo he visto en todo lo que el mundo he andado… ni pienso que en el mundo la hay que se le iguale en estas cosas juntas que agora diré… hermosura de vista, suavidad de olor, gusto de excelente sabor.

Mirando el hombre la hermosura desta fructa, goca de ver la compusicion e adornamento con que la natura la pintó é hizo tan agradable a la vista… Gustarla es una cosa tan apetitosa é suave, que faltan palabras en este caso… porque ninguna de las otras que he nombrado, no se pueden , con muchos quilates, acercar á esta.

No hay ningun mediano juicio que dexe de dar á estas piñas el principado de todas las fructas.

 

Han pasado los siglos. Hoy se sabe mucho más y existen cientos de libros sobre el tema. Sin embargo, La Historia general y natural de las Indias será para siempre la crónica del primer encuentro…  la vivencia fascinante del descubrimiento…  la historia que hay que volver a leer.

indios

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Los chichiricú: esos güijes fascinantes de la mitología cubana.

Las mitologías pertenecen al acervo de la cultura universal,
por el arte hondo de su fuerza creadora.
Cuando el mito es bello, es arte.
Samuel Feijóo.

palmas cubanas, árbol nacionalNo hay que creer en ellos, ni siquiera cuestionarse su existencia para disfrutarlos. Cada pueblo tendrá los suyos porque son fruto de la imaginación del hombre y abundan por el mundo en mil formas diferentes, enriqueciendo la mitología ancestral. Pero en Cuba conviven con la gente, especialmente en el campo y cualquier guajiro puede estar horas contando historias.

la leyenda de Matías PérezUno de los libros que más he vendido en Mi Librería es precisamente Mitología cubana, de Samuel Feijóo, un hombre que dedicó su vida a recopilar cuentos, leyendas, refranes, dichos y otras manifestaciones de la sabiduría popular cubana. También fue poeta, pintor, periodista, y hasta un poco de locura hubo al final de la vida de ese gran estudioso.

majáHe revisado el Catauro de seres míticos y legendarios de Cuba   y tropecé con  muchos personajes mitológicos: damas con guadaña, vampiros, cagüeiros, babujales, aparecidos, indias que se transforman. Hay leyendas tan ingeniosas y ocurrentes que se convierten en riquísima lectura: La dama de blanco, La Luz de Yara, Madre de agua, La Leyenda del guajiro del café, La Muerta viva, Matías Pérez…

güijeMis preferidos son los güijes, esos seres fantásticos que aparecen en los ríos y lagunas de nuestra isla, ellos son la versión tropical del duende europeo. Siempre se les identificó con la imagen de negritos malvados, peludos y peligrosos.Pero hay otro tipo de güijes que son los chichiricú. Estos son calvos y aparecen muy bien descritos por Fernando Ortiz, uno de nuestros etnólogos más importantes.

…duendes atrevidos que apenas caía la noche salían a mortificar a las gentes perdidas en la lobreguez. No mataban ni herían a los pasantes: más traviesos que malévolos, se contentaban con burlarse de sus víctimas, asustándolas o dándoles broma. Tales eran los chichiricú, dos genios negritos venidos de la Costa de Guinea. Eran hombre y mujer, siempre emparejados y en cueros vivos. Salían siempre juntos a empresas de travesuras, retozando con los infieles extraviados…

chichiricúEn los años 80, el libro Los Chichiricú del charco de la Jícara, de la cubana Julia Calzadilla  obtuvo el premio Casa de las Américas. Este libro es precioso, narra el paseo de dos chichiricú por la isla, adaptando sus travesuras y andanzas al nivel infantil. Su título sonoro siempre me pareció atractivo y las ilustraciones de Fabelo son sencillamente deliciosas.

pezEstoy más apegada al libro porque hace un montón de años que lo compré en una visita de trabajo a la biblioteca municipal del pueblo de Maisí. ¿Saben dónde está? en el extremo más oriental de la isla, un lugar de difícil acceso y con unas vistas al mar inolvidables. Pues allí llegué y en una pequeña librería vi el libro y lo compré. Nunca más lo he vuelto a ver, ni siquiera en otra edición, aunque sé que las hay. Cosas que pasan.

Isla de Cuba.

Pues para no dejarlos con la boca hecha agua, ahí va un fragmento breve, para los amantes de la literatura infantil y la fantasía.

Los Chichiricú del charco de la JícaraDE CUANDO QUERÍAN QUE LLOVIESE

Una mañana, los chichiricú querían que lloviese.
Y ella le dijo a él que cogiera una regadera y llenara las nubes de agua fría.
Y él le dijo a ella que era mejor colgar un latón de la  palma más alta.
Y ella le volvió a decir lo de la regadera.
Y él volvió a decirle lo del latón.
Y así estuvieron largo rato, hasta que ella se salió con la suya.
Entonces él le dijo que si ella hubiese sido una fruta sería mandarina, porque constantemente quería estar dándole órdenes.
Pero ella lo abrazó suavemente y le sopló con cariño la nariz, que así es como besan los duendes.

Ahora que han leído esto, ya están advertidos: si andan cerca de un río de noche y el aire se llena de burbujas y sienten un sonido como el chiquichiquichá de las maracas es que hay algún chichiricú que se prepara para su próxima travesura. Después no digan que no les avisé.café cubano para los amigos que lean este blog

Viñetas: Eddie Leo Padrón, tomadas del  Catauro de seres míticos y legendarios en Cuba.
Mapa: Diana Padrón de la Torre.

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